La dura verdad sobre la Política Exterior …

La dura verdad sobre la Política Exterior ...

por Adrian Gilbert D.

Skyhorse, 288 pp. $ 24.95

Gary Cooper como un legionario en Buen detalle. 1939

El mundo contiene más inadaptados, sádicos, masoquistas, y las personas que disfrutan de la lucha contra de lo que a veces como para suponer. ¿Cómo se puede explicar el hecho de que la legión extranjera francesa está fuertemente demasiado personal? En una época en la mayor parte del mundo’s ejércitos se esfuerzan por hacer el servicio militar una experiencia menos bestial y más ilustrada de lo que solía ser, la legión todavía conduce a sus aprendices a fregar suelos locamente, kit de pliegue y uniformes con la precisión obsesiva, y la marcha, marcha, marcha.

Siempre se ha inculcado a la legionario que está destinado a ninguna otra cosa en este mundo, excepto para la marcha. Si los dolores del hambre están abriendo paso en el estómago o la sed reseca la lengua, que es tanto peor para él, pero no es una razón para su no marchando! Él puede estar cansado, muerto de cansancio, completamente agotado—pero no debe dejar de marchar. Si sus pies están sangrando y las plantas se queman como el fuego, que es muy triste—pero el ritmo de marcha no debe ser aflojado. El sol puede quemar hasta que sus sentidos son un torbellino, él debe continuar.
Aquellos que han visto los legionarios marchan en un desfile impresionante con su paso largo controlada puede no darse cuenta de lo que hay detrás de él.

En 1914, el inglés J. Woodhall Marshall, uno de 40.000 voluntarios extranjeros que trataban de ayudar a Francia en su hora de peligro y fueron reclutados en el regimiento, escribió a casa:

Los suboficiales canosos del norte de África encargados de la formación de esta curiosa muchedumbre de la humanidad eran despectivo de su idealismo. Uno de ellos arengó cáusticamente: “¡Tontos! Vos tambien’he venido a luchar por la libertad y la civilización? Palabras, palabras vacías!” ¿Por qué era él mismo allí? “Órdenes, por supuesto. Nosotros’re soldados profesionales. Nosotros no’t importa un comino lo que luchamos! Eso’Es nuestro trabajo. Nosotros’ve otra cosa en la vida. No hay familias, sin ideales, no hay amores!”

ARKANSAS. Cooper, un recluta británico durante los años de entreguerras, sugirió después:

En fecha tan reciente como 1999, un americano, Jaime Salazar, describe su propia alistamiento en busca de aventuras, diciendo que después de firmar “Sentí una liberación indescriptible.” En la búsqueda de explicaciones para el romance percibida de la Legión desde sus primeros días, la más obvia es que sus soldados’ renuncia a la nacionalidad, la identidad y la responsabilidad personal.

Durante el siglo siguiente y medio, el regimiento luchó innumerables batallas coloniales, en Indochina y Madagascar, pero la mayor parte de Argelia y Marruecos. Norte de África forjó la imagen popular indeleble de soldados de fortuna en correosas quepis blanco y túnicas azules que defienden los muros almenados de las fortalezas de piedra blanca contra el aullido de tribus bereberes.

Una encuesta de 1896 mostró que el 26 por ciento de la Legión’s de los hombres vinieron de Alsacia-Lorena, el 25 por ciento de Alemania, el 17 por ciento de Bélgica, el 10 por ciento de Suiza, un 3,5 por ciento de Austria, y menos de un 1 por ciento cada uno, de Gran Bretaña, los EE.UU., Rusia y otras naciones. Un 11 por ciento fueron juzgados a ser educados. En tiempos más recientes, esas proporciones nacionales han cambiado algo, pero nunca ha habido muchos anglosajones. Un sorprendente número de reclutas ya han servido en sus propios ejércitos nacionales antes de unirse a la Legión. Un porcentaje considerable de firmar para escapar de situaciones embarazosas domésticos o antecedentes penales, aunque hoy en día los franceses son por todos los medios para garantizar que un hombre ha hecho nada demasiado indecible antes de aceptarlo como un legionario.

Este es el mayor Hubert Lyautey, que más tarde se convirtió en el mariscal celebated, que describe una acción contra los chinos en el norte de Vietnam en febrero de 1896:

No se pueden imaginar lo que era: el disparo incesante eco entre las rocas, los gritos de los chinos, sus gritos de guerra y la muerte, gritos, el sonido continuo de sus famosas trompetas…. He pedido el buglecall de la Legión a sonar. Se respondió!… Una salva de la izquierda—esta vez es para nosotros…podemos ver nada, pero las balas aplanarse contra la roca, arrancando los árboles…. Combettes en frente de nosotros ha [habían] dos de sus hombres muertos y cuatro heridos.

Entre 1887 y 1907, la Legión sólo perdió 271 hombres muertos en acción en Indochina, pero diez veces ese número perecieron de enfermedad. Cuando los franceses se apoderó de Madagascar en 1895, sus bajas a manos de los defensores irremediablemente incompetentes tribales Hova eran insignificantes, pero un tercio de la fuerza de invasión sucumbieron a la fiebre de un tipo u otro.

Cuando la rebelión del Rif se desbordó en el Marruecos francés, la potencia colonial pagó un alto precio por su supresión. En 1925 solo, Francia sufrió 11.000 bajas allí, y se vio obligado a desplegar 155.000 soldados antes de que se puso fin al conflicto; el Abd el Krims rindieron y fueron enviados al exilio.

La legión estaba a la vanguardia de casi todas las batallas en el norte de África. Con qué estilo combatieron! Aquí es Hubert Lyautey de nuevo, el despliegue de sus fuerzas para un compromiso de 1908 contra los bereberes:

4 de la mañana yo estaba en la boca de un pase…. Una compañía de la Legión fueron llevando: “Bonjour, mes legionarios ,” Llame; “Bonjour, mon generales—todo va bien !” volvió de 200 gargantas con una sola voz…. Con un instrumento de esa manera en mi mano, que podía ir a ninguna parte.
Lyautey mismo presenta una figura espectacular exótico, que llevaba un albornoz árabe que fluye sobre su uniforme, y llevando la espada de su abuelo había dado a luz a Napoleón’s 1812 marcha a Moscú.

Hilera, que ya es el autor de El último valle. una excelente descripción de la batalla de 1954 en Dien Bien Phu, donde los franceses sufrieron derrota decisiva a manos del Vietminh, es un maestro de contar detalles militares. Se observa cómo las tribus marroquíes vuelven a cargar sus propios cartuchos de rifle con polvo de percusión y gorras negras hechas de match-cabezas de tierra hacia abajo empapados en gasolina.

Hilera hace que el punto, en un lenguaje no para los aprensivos, que las tribus árabes’s espadas podrían infligir heridas tan horribles como cualquier cosa moderna tecnología de las ingenia:

Una barra preliminar a través del cuero cabelludo puede causar sangrado abundante instantánea, de manera útil el cegamiento del soldado…. Una puñalada o barra difícil el cuello podrían lacerar la vena o arteria carótida yugular o incluso cortar la columna vertebral. Una puñalada fuerte en el pecho no tiene que penetrar en las cámaras del corazón para ser eficaz; también podría fracturar las costillas y la punción pulmones. Un cuchillo en el vientre por lo general desgarro en el intestino, el hígado, el bazo, los riñones o uno de varios vasos sanguíneos.
Si las armas árabes podrían infligir heridas impactantes, los franceses fueron sin piedad. Sólo el veto del gobierno de París impidió mariscal Lyautey el uso de gas venenoso contra el Rif. Comenzó a utilizar aviones Bleriot primitiva para apoyar sus operaciones contra los rebeldes desde 1912, cuando cayeron las bolsas de mensajes ponderados reportar el enemigo’s posiciones. Por la década de 1920, desplegó varios escuadrones de aire para bombas y ametralladoras los miembros de la tribu.

Legionarios en Córcega de 1972

La Legión hizo mucho servicio a Francia en sus guerras coloniales—en 1925 doce batallones se desplegaron en Marruecos solo. Hilera compara su experiencia a la del Ejército de Estados Unidos de América’s anteriores guerras fronterizas. Sus soldados rara vez se requiere para mostrar mucha iniciativa o la imaginación. Fueron simplemente espera a marchar, sufrir, luchar y morir por cinco céntimos al día, con un mínimo de reflexión, mucho menos queja. Una unidad en Marruecos en 1900 marchó 1.134 millas en setenta y dos días, perdiendo sólo seis de cuatro mil hombres a la enfermedad. La mayoría del resto alcanzó cuartel con las botas rotas unidas con alambre y cuerda.

En 1908, el líder de una tribu marroquí Harka sitia un puesto Legión enviado en un desafío formal instando a los franceses a salir y luchar como hombres. Si hubieran sido tan tonto como para aceptar y perder, el precio de la derrota sería alto. Un informe después de una batalla en las colinas del oeste de Argelia describió la búsqueda de ocho organismos franceses, todos menos uno despojado:

Uno había sido mutilado: QM-sargento Lovy de los hostigadores no mostraba heridas de bala, pero los rastros de golpes violentos, y sus ojos se le habían arrancado con una daga. Más felices, teniente Deze encontró 8305 Disciplinaria Maret privado, 36 horas después de la acción y un total de 9 millas de la escena. -Medio desnudo y sufrir un golpe de calor, que había estado comiendo semillas de hierba y beber su propia orina, pero cuando descubrió que todavía tenía el rifle y estaba lleno de lucha.

Martin Windrow’s libro, que disfruté inmensamente, retrata la Legión’s experiencias en el contexto de las campañas más amplias franceses en Madagascar y África del Norte. Las personalidades son irresistibles. Más allá de estrellas como Lyautey, Coronel Paul Rollet, y el Mayor Aage—Dinamarca’s príncipe de la corona—hay figuras como el capitán Zinovi Pechkoff. El oficial de origen ruso fue Máximo Gorki’s hijo adoptado. Sirvió en el ejército francés como un NCO en la Primera Guerra Mundial y llegó a Marruecos como capitán de treinta y cinco años de edad. Él se enamoró del país, y el legionario británico Adolph Cooper lo describió como el mejor oficial de cualquier ejército a quien nunca conoció.

Uno de Pechkoff’s acrobacias fue a saltar sobre la silla de su caballo gris, con las riendas en sus dientes. “Somos los pioneros,” escribió con orgullo,

que abren un nuevo país [y] que hacen el trabajo más duro. Después de la Legión, otros hombres vendrán…. se darán a conocer sus nombres. Pero es que nuestros hombres de la Legión que han allanado el camino con su trabajo incansable. Cada camino que hacemos lleva el dolor de nuestros hombres.

Sargento mayor Max Mader fue un Würtemburger que desertó de una unidad pionera Imperial alemán en 1899 después de golpear de nuevo a una brutal NCO, y se convirtió en uno de los suboficiales más famosos de la Legión. En la Primera Guerra Mundial, luchando contra sus propios compatriotas, que se distinguió especialmente en una acción en Francia en abril de 1917, se describe en Adrian Gilbert’s libro:

Mader y sus diez hombres se encontraban maestros de una batería de artillería alemana revólver.

Hilera señala que muchas memorias de la legión extranjera deben ser tratados con precaución, debido a que sus autores servidos cuentos de fantasía para complacer a crédulos lectores anglosajones. Gilbert’s breve libro no es tanto una historia de una miscelánea de reminiscencias. Tiene la virtud de cubrir el regimiento’Es toda la historia, desde el siglo XIX hasta la época moderna. Abarca las dos guerras mundiales, la lucha contra el Vietminh década de 1950, la lucha por la independencia de Argelia que casi provocó una guerra civil francesa en 1961, y las intervenciones más recientes en África.

Desde Argelia, donde la legión participó en la tortura y otras barbaridades que empañó gravemente la reputación del ejército francés, se ha convertido en una fuerza de reacción rápida, desplegado en una sucesión de estados africanos en los que los intereses nacionales franceses han sido considerados en estaca. Estos incluyen el Chad en 1969, Kolwezi en 1978, y Dijbouti desde la década de 1970 en adelante. La mayoría de los reclutas modernos sirven para cinco años, aunque algunos soportan quince. Todo hombre que completa su vez se convierte en elegible para la ciudadanía francesa y recibe un certificado que declara que ha cumplido con su deber con “honneur et FIDéiluminadoé .”

Gilbert cita a un veterano británico moderno, Carl Jackson, mirando hacia atrás en su servicio:

La Legión me devolvió un poco de respeto por mí mismo, porque con mi matrimonio romper yo estaba empezando a ir cuesta abajo. Cuando llegué a la Legión llegué con el trabajo y empecé a sentir un poco como un hombre nuevo…. Ahí’s nada romántico en la Legión, puedo asegurar. Eso’s físico, duro, y’Es una experiencia que una vez que’Hemos puesto en práctica lo que sea arrepentirás o usted don’t arrepentirás. Y yo no’t arrepentirás.
En doce años con el ejército británico, Jackson había servido sólo en casa, en Alemania, y en Canadá. En la Legión, sin embargo, se basa en Córcega y viajó a la Guayana francesa, Djibouti, África Central, Ruanda y Chad: “Pero yo nunca, nunca, nunca, nunca hacer los dos primeros años de nuevo.”

la Legión’s dureza y crueldad son indiscutibles, pero no hay ninguna razón para suponer que se ha producido mejores guerreros que los de otras unidades de crack. El misterio y la diversidad de orígenes de sus reclutas hacen más que su destreza campo de batalla para crear el espíritu que capta la imaginación de los románticos militares.

Douglas pórtico es el autor de las historias finas de la Legión y de Francia’Experiencia de Marruecos, 1 que son mucho más importantes que Gilbert’s cuenta anecdótica agradable pero ligera. windrow’s libro tiene la ventaja de que describe una serie de personalidades y acciones en gran parte desconocidos para los lectores anglosajones. Como lo demostró en su anterior libro de Indochina, que tiene un instinto excepcional para ambas realidades del campo de batalla y las formas de los soldados.

En sus páginas finales, esboza el paso de uno de los más grandes de todos los héroes de la legión, el general Paul Rollet, que se retiró a la edad de sesenta años en 1935 y se convirtió en presidente de la asociación de heridos de guerra. El anciano estaba a menudo a partir de entonces para ser visto en los bulevares de París, que llevaba el uniforme completo y medallas, haciendo sonar una lata para recoger sus queridos veteranos. Rollet se rompió el corazón cuando, en 1940, su petición para volver al servicio activo fue rechazado, y murió al año siguiente.

Hilera es sin ilusiones sobre la brutalidad de Francia’s guerras coloniales y los que los combatieron. El escribe:

Es seguro asumir que sólo una pequeña minoría de los lectores de este libro han vidas de verdadera dificultad Tercer Mundo, el hambre, la superstición y la violencia arbitraria conocido sin apelación. Para las clases bajas europeos del siglo XIX tales experiencias podrían ser la norma…. tareas cuando los hombres nacidos en tales condiciones se les ofreció [en la Legión] comidas regulares, un sistema comprensible de la recompensa y el castigo, claramente definidos y un sentido de autoestima colectiva, podrían ser en forma de un arma, pero seguiría siendo una más bien indiscriminado….

Antes [Primera Guerra Mundial]…la gente simplemente no cuestionan la necesidad de guerras ni el estatus moral de los que luchó contra ellos, y las cosas que podrían ocurrir en la campaña no eran negocio de los civiles; después de todo, los adversarios que estaban luchando nunca tomó prisioneros, excepto con la peor de las intenciones.

Ambas partes muestran crueldad absoluta en la Legión’s lucha larga, no concluyentes con las tribus del norte de África. Todos los combatientes eran hombres de su tiempo, y lo que pasa por la civilización estaba muy lejos. Estos dos libros van mucho más para explicar la fascinación perdurable de la legión de guerreros sillón e historiadores. Sin embargo, sólo los tontos tratan de idealizar esta máquina de combate sombría, cruel, solamente fiel a su propia.

La legión extranjera francesa: La historia completa de la fuerza de combate legendario (Harper Collins, 1991) y La conquista de Marruecos (Knopf, 1983). ↩

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