El tratamiento de la artritis reumatoide …

El tratamiento de la artritis reumatoide ...

La Guía de Salud de la Familia

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad inflamatoria degenerativa crónica de las articulaciones. Más de dos millones de estadounidenses tienen la enfermedad; aproximadamente el 70% de ellos son mujeres. Las causas de la AR son desconocidas y no hay cura está a la vista. Sin embargo, la ciencia médica ha hecho notables progresos en el tratamiento de la condición.

La artritis reumatoide provoca que las articulaciones afectadas de un ambiente cálido, hinchadas y con dolor. Pueden ser rígidos después de despertarse por la mañana y el dolor después de períodos de descanso. La artritis reumatoide afecta a menudo a las muñecas y la parte superior de los dedos. El cuello, los hombros, las caderas, las rodillas, los tobillos y los pies también pueden verse afectadas.

La artritis reumatoide también puede atacar a los tejidos más allá de las articulaciones, causando más síntomas. La fatiga y fiebre son comunes. Los ganglios linfáticos pueden hincharse. Algunas personas desarrollan nódulos (masas de tejido) debajo de la piel cerca de las articulaciones, o en zonas óseas a menudo expuestos a la presión, tales como el codo y el antebrazo. Aproximadamente en el 40% de los casos con AR, el pericardio – el saco de tejido que rodea el corazón – se inflama. La inflamación también puede ocurrir en el revestimiento de los pulmones (pleuritis) o en los conductos lagrimales y las glándulas salivales, lo que resulta en los ojos y boca secos. Algunas personas desarrollan anemia (recuento bajo de glóbulos rojos).

El curso de la enfermedad es muy variada e impredecible. Para algunas mujeres, los síntomas aparecen y desaparecen en unos pocos meses y luego desaparecen sin daños apreciables. Otros tienen síntomas moderados para toda la vida, con las fases en que los síntomas severos, llamados exacerbaciones, se alternan con remisiones. Todavía otros tienen una enfermedad grave que se prolonga durante décadas y causa daño articular debilitante. La creciente evidencia sugiere que los agentes infecciosos, tales como virus o bacterias, pueden desencadenar la enfermedad en personas genéticamente susceptibles.

El proceso de diagnóstico puede implicar una variedad de análisis de sangre, incluyendo la velocidad de sedimentación globular (una medida general de la inflamación), un recuento sanguíneo completo, y una prueba para el factor reumatoide – un anticuerpo que se encuentra en la sangre de la mayoría de las personas que tienen artritis reumatoide.

Anatomía de la artritis reumatoide

El tratamiento de la artritis reumatoide

Una combinación de medicamentos y terapias no farmacológicas se usa para aliviar el dolor, la inflamación de control, ralentizar o detener el daño articular y mejorar la función general.

El tratamiento de dolor y la inflamación

Tres clases de fármacos ayudan a aliviar los síntomas de la AR, aunque no puedan alterar el curso de la enfermedad.

Analgésicos. El acetaminofeno (Tylenol, otros) y de la prescripción de analgésicos aliviar el dolor, pero tienen poco o ningún efecto sobre la inflamación. Ellos pueden ayudar durante un brote.

Los fármacos anti-inflamatorios. Los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno (Motrin), naproxeno (Aleve) y aspirina reducir la inflamación y aliviar el dolor, pero todos ellos pueden tener efectos secundarios sobre el estómago. Los AINE conocidos como inhibidores de la COX-2 parecen tener menos efectos secundarios tales para algunos. Pero los inhibidores de la COX-2, como grupo, son sometidos a revisión después de Vioxx fue retirado del mercado para aumentar el accidente cerebrovascular y ataque cardíaco riesgo.

De salir daño en las articulaciones

Los medicamentos que realmente alterar el curso de la artritis reumatoide son prometedores en la reducción de la discapacidad a largo plazo.

fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD). La mayoría de las personas con artritis reumatoide tendrán un DMARD, por lo general metotrexato, tan pronto como sea posible para reducir o prevenir el daño articular. Estos medicamentos tardan semanas o meses para comenzar a trabajar y deben ser monitorizados cuidadosamente para evitar efectos secundarios graves. Un DMARD se puede administrar junto con un esteroide. El esteroide entonces se retira gradualmente cuando el DMARD empieza a hacer efecto.

Protein-A inmunoadsorción. Este tratamiento filtra la sangre, atrapando sustancias inmunidad y la eliminación de ellos. La FDA ha aprobado para el tratamiento de personas con artritis reumatoide que no responden o no toleran otras terapias.

enfoques no farmacológicos

Para vivir con éxito con la artritis reumatoide, aprender a controlar los síntomas es esencial – especialmente cuando y cómo hacer ejercicio y el descanso. Descansando una articulación inflamada reduce la inflamación, pero la inactividad prolongada puede resultar en debilidad muscular y pérdida de movimiento de la articulación. El ejercicio también ayuda a prevenir la osteoporosis – una condición que es más probable que ocurra en las mujeres que padecen artritis reumatoide.

Algunos enfoques complementarios, tales como ciertos tipos de pescado y aceites vegetales y ciertos suplementos, han demostrado ser prometedores en la ampliación de las opciones de tratamiento sin fármacos. Sin embargo, su seguridad y eficacia no se ha comprobado. Lo mejor es consultar a un médico antes de intentar cualquiera de estas terapias complementarias.

Otros enfoques no farmacológicos pueden ayudar. Un terapeuta ocupacional puede ser muy útil para ayudar a las personas con artritis reumatoide proteger las articulaciones durante las actividades diarias y en los dispositivos que hacen que sea más fácil de comer, escribir, levantar objetos, y hacer otras tareas recomendar.

Marzo de 2005 Actualización

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Daily Tip Salud

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