El exceso de hierro en la sangre, lo que …

El exceso de hierro en la sangre, lo que ...

De los archivos de WebMD

1 de mayo de 2000 (Atlanta) – En momentos en que los bancos de sangre peligrosamente bajos informan los suministros, el mejor argumento para enrollar la manga está aún por hacer a otra persona algo bueno. Pero si el investigador de la Universidad de Florida Jerome Sullivan, MD, es la derecha – y no hay nuevas pruebas que sugieren que está – la donación de sangre también podría salvar su vida.

Este es el por qué. Cada vez que dona sangre, se le quita algo del hierro que contiene. Los altos niveles de hierro en sangre, Sullivan cree, pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca. El hierro se ha demostrado para acelerar la oxidación del colesterol. un proceso de pensamiento para aumentar el daño a las arterias que en última instancia conduce a la enfermedad cardiovascular.

Sullivan ha sospechado durante mucho tiempo que los niveles de hierro en sangre ayudan a explicar por qué el riesgo de un hombre de enfermedades del corazón comienza más temprano que el de una mujer. Las mujeres pierden sangre – y bajar sus niveles de hierro – cada vez que menstrúan. Los hombres, por otro lado, comienzan a almacenar hierro en los tejidos del cuerpo a partir de los veinte años, lo que es justo en el momento de su ataque al corazón peligro comienza a subir. Según Victor Herbert, MD, hematólogo de la Mt. Sinaí Escuela de Medicina en la ciudad de Nueva York, normalmente hay alrededor de 1.000 miligramos de hierro "almacenado" en el cuerpo del hombre adulto medio, pero sólo alrededor de 300 miligramos en una mujer premenopáusica de. Una vez que las mujeres dejan de menstruar, sin embargo, sus niveles de hierro – y su riesgo de enfermedad cardíaca – comienzan a subir, con el tiempo equivalente a la de los hombres.

Sin embargo, varios hallazgos recientes apoyan la posibilidad de que los niveles de hierro juegan un papel. En una investigación publicada el año pasado en la revista Circulación, científicos suecos encontró que los hombres con una anomalía genética que causa un poco elevado los niveles de hierro en sangre tenían un aumento de 2,3 veces en el riesgo de ataque al corazón. Un segundo estudio publicado en la misma revista encontró que las mujeres con el gen anormal también estaban en mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Juntos, Sullivan cree, estos estudios ofrecen un nuevo soporte para su hipótesis de hierro.

Continuado

La prueba no vendrá hasta que los investigadores llevan a cabo estudios grandes y bien controlados que comparan el riesgo de enfermedades del corazón de los hombres que regularmente donan sangre con la de los hombres que no lo hacen. Ya se han hecho varios estudios pequeños, sin embargo, que ofrece la prueba viviente de que la donación de sangre podría ser una muy buena idea.

Tomemos, por ejemplo, un estudio de 2.682 hombres en Finlandia informó en la edición de septiembre de 1998 de la American Journal of Epidemiology. Los hombres que habían donado sangre al menos una vez al año tenían un riesgo 88% menor de ataques al corazón que nondonors. Otro estudio publicado en la edición de agosto de 1997 Corazón encontraron que los hombres que habían donado sangre eran menos propensos que nondonors a mostrar signos de enfermedad cardiovascular.

Los críticos son rápidos en señalar que las personas que donan sangre pueden simplemente ser más saludables para empezar. Sin embargo, un estudio de 1995 publicado en el Diario de Medicina Interna encontraron que el uso de sangrado para reducir los niveles de hierro en un grupo de 14 pacientes hizo reducir la oxidación del colesterol. Es otra pequeña pieza de evidencia en apoyo de los beneficios de la donación de sangre. Por ahora, Sullivan insiste, "hay abundante evidencia que favorece una recomendación de salud pública para reducir los depósitos de hierro." Lo que es más, dice, no hay riesgo de una persona sana la donación de sangre, y beneficiarse potencialmente significativo.

Los bancos de sangre, por su parte, han sido un poco escrupuloso con ninguna motivación para las donaciones que no sean el altruismo, a pesar de que hay una grave escasez en el suministro de sangre. El interés propio ha contaminado el suministro de sangre antes: hace treinta años, cuando los bancos de sangre pagado por la sangre, algunos donantes mentir acerca de su historial médico por lo que recibirían el dinero. "Las personas que tenían un interés propio en la donación de sangre eran más propensos a tener la hepatitis y otras enfermedades," dice Sullivan.

Michael Alvear es un escritor con sede en Atlanta. Además de WebMD y otras publicaciones, su trabajo ha sido publicado en El diario Los Angeles Times y la revista de Internet Salón.

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