La neuralgia del trigémino, dolor del nervio en la cara lateral derecha.

La neuralgia del trigémino, dolor del nervio en la cara lateral derecha.

¿Qué es la neuralgia del trigémino?

Las personas con experiencia en la neuralgia del trigémino ataques repentinos de dolor en un lado de su cara. El dolor va y viene de forma intermitente. La neuralgia del trigémino afecta al lado derecho de la cara más comúnmente que la izquierda. Es muy rara vez afecta a ambos lados de la cara.

‘Trigémino’ es el nombre del nervio afectado y en particular ‘neuralgia’ es el término médico para el nervio ( ‘neur-‘) dolor ( ‘-algia’).

El nervio trigémino

El nervio trigémino es el más grande de los nervios craneales (nervios dentro de la cabeza). Hay dos nervios trigémino, uno en el lado izquierdo de la cara y uno en el lado derecho. Cada nervio tiene tres ramas (de ahí ‘tri’). La primera rama suministros sentimientos y las sensaciones en la frente, (rama oftálmica) la segunda suministra la mejilla (rama maxilar), y la tercera suministros de la mandíbula (rama mandibular). Los médicos llaman estas ramas «divisiones».

Los nervios trigémino proporcionan información sobre la temperatura, el tacto y el dolor de todo el medio frontal de la cabeza al cerebro. También controlan los músculos implicados en la masticación y la igualación de la presión en los oídos.

¿Quién recibe la neuralgia del trigémino?

La neuralgia del trigémino puede afectar a personas de cualquier edad, pero es muy poco frecuente en los niños. Es más común en las personas mayores y menos común en adultos más jóvenes. Las mujeres se ven afectadas con mayor frecuencia que los hombres.

¿Qué tan común es la neuralgia del trigémino?

La neuralgia del trigémino es raro. Se calcula a partir de un estudio de las prácticas de GP de que la neuralgia del trigémino afecta a alrededor del 0,1 por ciento de la población en el Reino Unido.

¿Qué causa la neuralgia del trigémino?

No sabemos la causa exacta de la mayoría de los casos de neuralgia del trigémino. Diferentes teorías sugieren que el problema de fondo podría estar dentro del cerebro, en los nervios dentro de la cabeza, o en el nervio a medida que pasa a través de la cara.

En la actualidad, la teoría más popular es que la gente tiene un vaso sanguíneo que presiona el nervio trigémino, ya que entra en el cerebro en una zona llamada la zona de entrada de la raíz. Esto se conoce como la compresión vascular. La presión de los daños de los vasos sanguíneos del recubrimiento exterior de protección del nervio (vaina de mielina). Esto resulta en el cerebro recibir señales de las fibras nerviosas que transmiten el dolor.

Las personas con esclerosis múltiple pueden experimentar la neuralgia del trigémino, pero es extremadamente raro para que esto sea su primer síntoma. Si usted tiene la neuralgia del trigémino, no hay ninguna razón para pensar que podría estar desarrollando esclerosis múltiple o cualquier otra enfermedad grave.

¿Cuáles son los síntomas de la neuralgia del trigémino?

Las personas con neuralgia del trigémino puede sentir dolor en la piel en la cara o en la boca y los dientes. El dolor puede aparecer y desaparecer de repente y de forma impredecible. Las personas a menudo utilizan palabras como punzante, lacerante, similar al shock eléctrico y disparar para describir el dolor. Los ataques pueden ir desde leve a bastante insoportable.

Cada ráfaga de dolor dura sólo unos pocos segundos o minutos, pero algunas personas pueden experimentar varias ráfagas en rápida sucesión y esto puede durar horas. Otras personas pueden experimentar más de 20 ataques más cortos al día. Para algunos, el dolor puede persistir en un nivel inferior y sentirse como ardor o dolor durante algún tiempo después de que el ataque principal del dolor agudo.

El dolor afecta comúnmente a la mandíbula y la mejilla, pero podría afectar a todo el lado de la cara. Las personas a menudo tienen puntos gatillo » en su piel que traen en un súbito espasmo de dolor si se tocan. Diversas actividades de toque de luz pueden provocar el dolor. Por ejemplo, la limpieza de los dientes, lavarse la cara, afeitarse, comer, hablar, reír o sonreír, el viento, una brisa ligera o aire acondicionado. Los ataques de dolor también puede ocurrir sin ningún desencadenante. Esto se conoce como dolor espontáneo.

La gente puede experimentar dolor todos los días durante semanas o meses antes de que desaparezca por completo durante meses o incluso años. A medida que pasa el tiempo, los ataques se vuelven más frecuentes, duran más tiempo y ser más intenso. Actualmente, no hay forma de predecir cuándo el dolor va y viene. Como resultado, entre los ataques, muchas personas están muy preocupados cuando el dolor podría regresar.

Pruebas e investigaciones

La neuralgia del trigémino puede ser una condición difícil de diagnosticar debido a que cada persona se ve afectada de manera diferente y el dolor puede sentirse diferente para los individuos. Muchas personas visitan a su dentista cuando por primera vez experimentan síntomas porque el dolor parece provenir de uno o varios dientes. Puede ser que tengan un amplio tratamiento dental antes del diagnóstico de la neuralgia del trigémino es finalmente hizo.

Es importante descartar otras posibles causas de la cara y la boca dolor. Estos incluyen problemas con los dientes, la boca, las orejas, el cráneo y las glándulas alrededor de la boca y la cara, por lo que estas zonas serán examinados a fondo. También hay un número de otras condiciones conocidas colectivamente como cephalagias autónomas del trigémino que producen síntomas similares. Durante un ataque, las personas con estas condiciones también experimentan síntomas físicos en un lado de su cara, como enrojecimiento de los ojos y de la cara, una nariz que moquea y con frecuencia lágrimas.

Después de ser evaluado, es posible que tenga un escáner cerebral para descartar la posibilidad de que un tumor o lesión está ejerciendo presión sobre los nervios. Una resonancia magnética puede mostrar vasos sanguíneos tocar o comprimiendo el nervio. Esto se piensa que es la causa de la mayoría de los casos de neuralgia del trigémino. (Usted puede estar interesado en la lectura de nuestra hoja informativa sobre los escáneres cerebrales para más información.)

Los tratamientos posibles

Medicación

Los posibles efectos secundarios de anticonvulsivos incluyen

  • somnolencia,
  • fatiga (cansancio) y
  • dificultades para concentrarse.

En dosis más altas, los posibles efectos secundarios incluyen

  • problemas de equilibrio,
  • problemas de memoria y
  • visión doble.

carbamazepina (nombre de la marca Tegretol ) Es el fármaco de primera elección en el Reino Unido. Es eficaz para muchas personas, pero, por desgracia, los posibles efectos secundarios son a menudo muy grave, especialmente en dosis más altas. También puede causar una erupción en torno a un 7 por ciento de las personas que lo toman. (Esto es particularmente probable que ocurra en los chinos Han y los tailandeses.) Si esto ocurre, se debe consultar a su médico y deje de tomar el medicamento.

La carbamazepina puede interferir con la acción de muchos otros medicamentos por lo que debe decirle a sus médicos acerca de cualquier otro medicamento que esté tomando. Tendrá que hacerse análisis de sangre periódicos cuando empiece a tomar carbamazepina, especialmente si usted está tomando una dosis alta. Es posible que tenga que tomar una dosis aumentado con el tiempo. Algunas personas no toman la dosis completa debido a los efectos secundarios. Sin embargo, para 75 por ciento de las personas con neuralgia del trigémino, la carbamazepina es un tratamiento eficaz.

oxcarbazepina es un medicamento alternativo a la carbamazepina. Es similar, pero tiene menos efectos secundarios posibles y no interferir con otros fármacos como mucho. Se utiliza de una manera similar a la carbamazepina. Tendrá que hacerse análisis de sangre regulares con este medicamento, especialmente si usted está tomando una dosis más alta.

fenitoína (Nombre de marca Epanutin), Valporate de sodio (Nombre de marca Epilim) y clonazepam (Nombre de marca Rivotril) son los fármacos anticonvulsivantes que se prescriben en lugar de carbamazepina, o posiblemente con carbamazepina. Tal vez no sean tan eficaces pero pueden ser útiles para las personas que no pueden tomar carbamazepina.

Es posible que le receten medicamentos utilizados para tratar el dolor neuropático (dolor del nervio). Por ejemplo, gabapentina (Nombre comercial Neurontin) o pregabalina (Nombre de marca Lyrica). Sin embargo, hay pocas pruebas de que estos fármacos particulares son eficaces en el tratamiento de la neuralgia del trigémino.

baclofeno es un fármaco relajante muscular a menudo se utiliza para las personas con esclerosis múltiple. Para las personas con neuralgia del trigémino, que se combina generalmente con la carbamazepina o la fenitoína y puede ser eficaz en las primeras etapas de la enfermedad.

La lamotrigina puede ser eficaz para las personas con neuralgia del trigémino cuando se prescribe con carbamazepina. Se debe iniciarse con una dosis muy baja y aumenta gradualmente para controlar los efectos secundarios tales como una erupción.

La dosificación de todos estos fármacos puede aumentar con el tiempo si el dolor se vuelve más severo. Si su dolor de cara desaparece durante más de un mes, los medicamentos deben retirarse lentamente y sólo si reinician el dolor vuelve.

Muchas personas encuentran que es útil llevar un registro de los cambios en la intensidad de su dolor y los medicamentos y las dosis particulares que están tomando en ese momento. Una buena manera de hacer esto es mantener un diario del dolor con las fechas, una clasificación de la gravedad de su dolor (por ejemplo, en una escala del 1 al 10), como el dolor ha afectado a sus actividades cotidianas (en un 1 a 10 escala ), los medicamentos que está tomando, y cualquier efecto secundario que esté experimentando.

Cirugía

Drogas, en un principio, son la mejor forma de tratamiento para la neuralgia del trigémino si están controlando el dolor. Sin embargo, si los medicamentos no alivian el dolor o causar efectos secundarios incontrolables, puede que tenga que considerar la cirugía.

La interrupción del nervio

Diferentes métodos quirúrgicos se usan para bloquear la actividad interrumpir o en el nervio trigémino. Estos métodos pueden aliviar el dolor, pero, por desgracia, casi siempre dejan un área de entumecimiento o pérdida de sensibilidad en la cara debido a que parte del nervio se destruye.

El nervio puede ser interrumpido en uno de los tres sitios:

1. El exterior de la cara
Las pequeñas ramas del nervio trigémino que pasan dentro de la boca y la frente pueden ser cortadas (neurectomía), congeladas (crioterapia) o con láser. El cirujano general puede llevar a cabo estos procedimientos con anestesia local como tratamiento quirúrgico menor. La gente puede dejarse con una pequeña área de entumecimiento en la cara. Por desgracia, el dolor a menudo sólo se redujo alrededor de diez meses. La interrupción del nervio en la parte exterior de la cara generalmente se recomienda sólo cuando otros tratamientos no son posibles.

2. El ganglio
El ganglio de Gasser (o ganglio del trigémino) es justo dentro de la parte inferior del cráneo. Es un grupo de cuerpos de células nerviosas en el nervio trigeminal el tamaño y forma de una haba de división. Contiene las células que suministran las fibras nerviosas del nervio trigémino y es el punto en el que todas las ramas del nervio se reúnen.

La interrupción del nervio en el ganglio generalmente permite al cirujano para tratar áreas más grandes de la cara. Por desgracia, la mayoría de las personas que tienen esta cirugía se quedará con un área de entumecimiento en la cara. El entumecimiento suele ser menos grave que el entumecimiento después de una neurectomía (véase más arriba). Las personas a menudo describen la sensación como similar a una inyección dental que desaparecen.

Aproximadamente el 2 por ciento de las personas experimentarán una condición llamada anestesia dolorosa después de la cirugía. La anestesia dolorosa es severo dolor continuo, sin brillo, en la zona entumecida de la cara. Actualmente no existe cura para esta enfermedad. Alrededor del 10 por ciento de la gente va a experimentar algunas sensaciones desagradables de larga duración o incluso permanentes en su cara después de la cirugía. Las sensaciones desagradables pueden ser lo suficientemente graves como para afectar la calidad de vida de las personas.

Hay otras posibles riesgos con las técnicas para interrumpir el nervio en el ganglio y la gente debe considerar cuidadosamente antes de tomar la decisión de seguir adelante con la cirugía. A medida que la aguja pasa en el cráneo, puede haber complicaciones que afectan al cerebro. Menos del 1 por ciento de las personas están en riesgo de complicaciones tales como la meningitis, abscesos cerebrales, hemorragias cerebrales o ataques al corazón después de la cirugía. Estos son complicaciones graves y pueden resultar en discapacidades físicas y mentales permanentes o la muerte.

A veces es difícil para el cirujano para colocar la aguja en la parte del nervio suministro de la frente. Por lo tanto, para las personas que experimentan la neuralgia del trigémino principalmente en su frente, una gran área de entumecimiento podría ser creado antes se alivia cualquier dolor. Un resultado desafortunado es que alrededor del 8 por ciento de las personas en esta situación experimentar una pérdida o reducción en sus ojos refleja (la córnea). Esto significa que no pueden sentir nada tocar el ojo por lo que existe el riesgo de problemas adicionales si el ojo se raya o se infecta.

Alrededor del 10 por ciento de las personas experimentan algunas dificultades para comer durante unos pocos meses después de la cirugía, principalmente después de microcompresión globo.

La mayoría de las personas no encuentran los procedimientos para interrumpir el nervio en el ganglio demasiado incómodo, pero para algunos que pueden ser una experiencia muy desagradable. Muchas personas están preparadas para tener los procedimientos de nuevo si el dolor vuelve.

3. El tronco nervioso
El tronco nervioso es la porción del nervio trigémino que surge desde el cerebro y se extiende hasta el ganglio. El procedimiento para interrumpir el nervio en este punto se llama una rizotomía sensorial parcial. Es menos común de lo que solía ser, y ahora se lleva a cabo en relativamente pocas personas.

La interrupción del nervio en el tronco nervioso a menudo proporciona una cura a largo plazo para la neuralgia del trigémino. La principal desventaja es el riesgo asociado con la cirugía en una parte tan importante del cerebro. Incluso con las manos expertas de un neurocirujano teniendo el mayor cuidado posible, los riesgos de este procedimiento son mayores que los riesgos de los procedimientos alternativos. El riesgo exacto es diferente para los individuos dependiendo de factores tales como la edad y la salud general, pero en general hay un riesgo del 0,5 por ciento de la muerte y un riesgo del 1 por ciento de discapacidad física grave.

También hay un riesgo de que los nervios cercanos que vienen de la base del cerebro serán dañados durante el procedimiento. Estos incluyen los nervios que inervan la audición y el equilibrio y el 4 por ciento de las personas experimentan problemas de equilibrio y la sordera en un oído después de la cirugía. Más raramente, las personas pueden experimentar debilidad en la cara (en el lado de la operación), dificultad para tragar, o visión doble. Sólo menos del 2 por ciento de las personas experimentan daños en los nervios cercanos durante el procedimiento. Algunos encuentran que los problemas resultantes pueden mejorar en los meses posteriores a la cirugía.

Algunas personas experimentan dolor alrededor de la herida detrás de la oreja o entumecimiento en el oído. Esto suele mejorar pero podría prolongarse durante varios meses. También hay un riesgo de anestesia dolorosa después del procedimiento.

La radiocirugía estereotáctica (bisturí de rayos gamma)

La descompresión microvascular del nervio (MVD)

El procedimiento quirúrgico de descompresión microvascular (o descompresión neurovascular) ha sido desarrollado para proporcionar un tratamiento para la neuralgia del trigémino, sin el riesgo de daño a los nervios, entumecimiento o anestesia dolorosa.

90-95 por ciento de las personas experimentan alivio inmediato del dolor con este procedimiento y no hay pruebas que demuestran que alrededor del 70 por ciento de las personas son libres de dolor facial diez años después. La descompresión del nervio rara vez resulta en áreas de entumecimiento o pérdida de sensibilidad. No ha habido casos reportados de anestesia dolorosa.

La principal desventaja de este procedimiento es que se trata de una cirugía en una parte importante del cerebro y lleva los mismos riesgos de complicaciones graves como interrumpir el nervio en el tronco del nervio (rizotomía). Usted tendrá que permanecer en el hospital durante tres a cinco días. La mayoría de las personas se recuperan completamente dentro de seis semanas. La complicación más común es inmediata líquido cefalorraquídeo (el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal) se escapa de la nariz. Esto podría requerir una operación corta más. Las otras complicaciones son los mismos que los de la rizotomía sensorial parcial, pero el riesgo de entumecimiento es extremadamente pequeño.

La neuroestimulación

Como con varias condiciones de dolor crónico, se han hecho intentos para tratar la neuralgia del trigémino y otras formas de dolor cara con neuroestimulación. Una variedad de métodos se han utilizado para aplicar esta técnica. Todos ellos implican la colocación de un electrodo en el nervio o ganglio trigeminal.

Neuroestimulación no proporciona una cura para la neuralgia del trigémino. La neuroestimulación no es adecuado para todo el mundo y se utiliza solamente para una pequeña minoría de personas con dolor crónico cara para los que podría proporcionar algunos beneficios. Para recibir neuroestimulación, que tendrá que ser referido a un experto en este tratamiento. Se puede discutir sus opciones con sus médicos. Actualmente, no hay evidencia de su efectividad en el tratamiento del dolor facial.

¿Quién toma las decisiones sobre mi tratamiento?

Una vez que esté claro sobre los beneficios y riesgos de los diferentes tratamientos quirúrgicos posibles, tendrá que pesarlos y decidir si los riesgos valen la pena. Esto será diferente para los individuos. Hay que tener en cuenta la probabilidad de éxito de las diferentes opciones, el tiempo que los beneficios podrían durar y cuáles podrían ser los riesgos específicos. La Guía decisión personal de Ottawa podría ser un recurso útil.

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